天花粉又名栝楼根、蒌根,为葫芦科植物栝楼的根。每年春、秋两季都可采挖,以秋季采者为佳。挖出后,洗净泥土,刮去粗皮,切成段,粗大者再纵切为两半,晒干后撞去外表的黄色层,以使其成白色即可入药。其性凉,味甘苦酸,入肺、胃经,具有生津、止渴、降火、润燥、排脓、消肿的功效,用于治疗热病口渴、消渴、黄疸、肺燥咳血、痈肿、痔瘘等症。市场上有以同科植物茅瓜的干燥块根冒充天花粉,使用时注意鉴别。

  真品天花粉

  干燥根呈不规则圆柱形,长5~10厘米,直径2~6厘米,表面黄白色至淡棕黄色,皱缩不平,具有细根痕迹及略凹陷的横长皮孔,有的残存黄棕色外皮;质结实而重,粉质,不易折断,纵剖面白色,有黄色条状的维管束;横断面白色,散有淡棕色导管群条痕;闻之气微,口尝味淡后有点微苦。

  伪品茅瓜

  干燥块根呈纺锤形或近圆柱形,直径1.5~3厘米,表面棕黄色,断面粉性,具明显的筋脉小孔,纵剖面筋脉常局部外露;闻之亦微苦,但口尝味微苦。

  伪品茅瓜虽与天花粉为同科植物,但不具备其功效,故不可代替天花粉使用。(韩德承)